As we had been saying…The British and us – Connie

As we were saying…The British and us – Connie

Generasi saya lahir di masa penjajahan Inggris. Sebagai seorang anak, saya menghabiskan Pendudukan Jepang di Singapura di desa ibu saya di Kerala dengan bahagia tanpa menyadari bahwa saya adalah anak yang dijajah dan dengan sedikit atau tanpa interaksi dengan otoritas resmi mana pun. Suatu kali saya mendengar tentang seorang polisi di sekitar desa. Ketika kami kembali ke Singapura, Inggris telah kembali untuk sementara waktu dan kehidupan terus berjalan tanpa gangguan. Ini akan membawa saya hampir 40 tahun sebelumnya, berkat studi feminisme saya, saya bahkan akan mulai mempertanyakan dan memahami efek penjajahan terhadap pendidikan saya, dan pengalaman saya penerimaan yang tidak diragukan lagi dari apa yang saya pikir adalah ‘regular’. Tapi membaca “The Coronary heart of Darkness” yang merenggut hati dan intelek saya tentang horor penjajahan yang telah dilakukan, terutama di India dan Afrika dan bagaimana semua sejarah yang diajarkan Inggris kepada kita adalah kisah penjajah. Tidak memahami bahwa, bahwa kekuatan yang kuat, baik itu kekuatan asing atau yang tumbuh di dalam negeri, dapat memiliki konsekuensi yang mengerikan pada kemampuan terjajah untuk memahami diri sendiri.

Di Singapura kami mengalami pemerintahan Inggris sebagai jinak. Pelajaran sejarah saya di sekolah menengah adalah tentang Kerajaan Inggris terutama Kerajaan Inggris India. Studi Wordsworth, Keats, Shakespeare dll menanamkan dalam diri saya cinta bahasa dan sastra yang telah tinggal bersama saya sampai usia tua saya. Generasi muda, khususnya Gen Z yang jauh lebih terinformasi dan terdidik tentang efek penjajahan kurang toleran terhadap pandangan yang menguntungkan dari pendudukan Inggris dan sama sekali tidak terpesona. Kita berada pada fase dalam sejarah dunia yang dianggap biasa oleh generasi saya, karena ‘regular’ sedang ditantang oleh generasi muda yang memahami dampak penjajahan terhadap rakyat dan penguasa baru negara-negara merdeka seperti Singapura. Kami masih bangsa terjajah sama seperti para pemimpin kami telah dijajah, secara intelektual oleh pendidikan dan pengalaman mereka. Para pemimpin kami siap untuk menjalankan kekuasaan dan kontrol. Para pemimpin kami belajar dengan baik.

Connie: Maya dibesarkan di India, Brenda di Afrika dan saya di Singapura memiliki pengalaman dan pandangan yang berbeda tentang penjajahan Inggris. Saya ingin tahu apakah Anda Brenda dan Maya memiliki refleksi tentang penjajahan, hidup melalui hari-hari Kekaisaran. Saya tidak yakin apa yang saya inginkan…Saya tertiup angin.

Maya: Aneh kamu harus membicarakannya. Dengan kematian Ratu yang muncul lagi. Cucu-cucu saya merasa bahwa Ratu dan Enid Blyton dan Kerajaan Inggris harus dibuang ke serigala.

Di satu sisi saya memahaminya tetapi saya juga merasa sedih karena saya tidak pernah merasa rasis atau direndahkan dengan membacanya [Enid Blyton]. Dia adalah bagian dari petualangan kebebasan masa kecil saya yang tidak pernah saya miliki. Untuk waktu yang lama saya ingin pergi ke sekolah asrama di mana kebenaran dan kebaikan selalu menang.

Brenda: Banyak yang ingin saya katakan, atau mungkin tidak, hanya mencoba memproses pikiran saya dan berjuang dengan keinginan bawah sadar untuk mulai membenarkan suku kolonial tempat saya berasal. Apa, saya ingin tahu apakah saya bisa mengatakannya sebagai tanggapan? Biarkan saya berpikir sejenak atau apakah itu hanya akan menghasilkan beberapa permintaan maaf yang menggeliat karena terlahir putih? Sampai besok.

Dan terima kasih banyak untuk membuat otak lama saya bekerja sedikit.

Maya: Ayah saya adalah seorang sahib coklat, mengagumi Inggris dalam banyak hal. Dia menyukai disiplin mereka, rasa keangkuhan mereka dan kekakuan mereka. Dia bergabung dengan Pasukan Polisi Inggris yang elit, dan dianggap penting karena dia tampan dengan celana khaki dan pandai bicara. Dia menghibur kami dengan cerita tentang kebiasaan aneh yang harus mereka ikuti.

Brenda: Saya lahir di sebuah koloni, lalu Rhodesia dan sekarang Zimbabwe. Saya tidak belajar sampai lama kemudian bahwa kami penduduk setempat dianggap semacam orang Inggris kelas dua karena kami tidak lahir di Inggris! Lapisan lain dari sistem kelas Inggris yang terkenal?

Oh, dan tentu saja Elizabeth adalah ratuku!

Pada hari-hari sebelum teknologi dapat menelanjangi kita di depan mata dunia, keluarga kerajaan tampaknya tidak tercela, pantas mendapatkan penghormatan yang patuh. Wanita tua itu melakukannya dengan sangat baik, tidak seperti keturunannya. Dan saya akan dengan senang hati memberinya penghormatan terakhir saat dia melakukan perjalanan ke kuburannya. Sisanya? Yah, aku tidak punya waktu untuk mereka sama sekali.

Connie: Saya ingat suatu saat pada tahun 1954 Duchess of Kent dan putranya datang ke Singapura dan kami harus melakukan semacam tarian dan mengibarkan bendera saat mereka melewati Land Rover. Aku merasa bodoh memikirkannya sekarang. Saya juga salah satu orang Singapura yang diundang ke resepsi di Britannica untuk bertemu ratu dan Pangeran Phillip ketika mereka datang untuk pertemuan para pemimpin Persemakmuran. Saya lebih terpesona (lebih geli) dengan jumlah mobil mahal dari tamu lain, karena saya mengendarai Suzuki kecil, daripada bertemu Ratu, yang saya lakukan untuk saat-saat singkat.

Maya: Saya ingat tindakan memberontak saya sendiri yang menghina orang Inggris (saya baru berusia 8) dengan menyapanya dengan namasteh ketika dia mengulurkan tangannya untuk menjabat tangan saya. Tapi dia punya selera humor karena aku masih ingat binar di matanya. Tak perlu dikatakan bahwa saya mendapat pelajaran tentang kesopanan malam itu dari ayah saya. Tapi dia juga berubah dengan angin kebebasan. Saya ingat dia bersikeras agar saya mengambil bahasa Hindi di universitas sebagai lawan bahasa Prancis di mana Anda bisa mendapat nilai dengan mudah. Dia berbicara untuk bahasa Hindi sebagai bahasa nasional di atas bahasa Selatan lainnya.

Ya saya bisa marah terutama ketika saya pergi ke Jalianvala Bagh di Amritsar di mana ada pembantaian terstruktur yang diprakarsai oleh Inggris.

Tentu saya ingin mengubah masa lalu tapi kita tidak bisa melakukan itu. Tapi apakah kita sudah lebih baik sekarang? Kami masih mengeksploitasi yang lemah dan terpinggirkan di SETIAP negara. Jadi sebenarnya kita belum belajar apa-apa.

Duniaku tetap abu-abu keruh tidak seperti dunia anak-anakku atau dunia anak-anak mereka yang melihat [the world] dalam istilah biner, seperti hitam dan putih.

Saya pikir saya sudah cukup curhat.

Brenda: Constance, ingatan Anda tentang kunjungan Duchess of Kent ke Singapura mengingatkan saya pada saat berdiri di penjaga kehormatan Brownies untuk Ibu Suri dan Putri Margaret.

Ibu Suri diberikan boneka walkie talkie untuk Putri Anne yang baru lahir. Itu tidak dirancang untuk duduk, tetapi Ibu Suri, yang tidak terbiasa disilangkan, setelah meletakkannya, mendorongnya dengan kuat dan dari tempat kami berdiri kami mendengar kakinya retak. Saya ingat berharap boneka itu memiliki lekukan yang bisa menghentikan kaki agar tidak jatuh sama sekali.

Kembali ke rasisme yang merupakan produk penjajahan. Ketika saya menyadari siapa saya dan kontribusi saya sendiri terhadap besarnya kengerian, pencurian dalam skala yang tak terbayangkan, dari, dari, saya kehilangan arah. Siapa saya sebenarnya dalam kaitannya dengan seluruh dunia? Bagaimana saya, saya bisa, cocok sekarang. Aku jatuh ke belakang. Bisakah saya menjadi warga dunia bersama dengan yang lainnya. Sulit ketika seseorang masih putih!

Yang bisa saya lakukan sekarang adalah yang terbaik. Saya harap itu akan cukup baik untuk beberapa dari Anda setidaknya.

Connie: Kakakku Fil, untuk melawan argumen positif dari pihakku tentang pengalaman Inggris mengingatkanku bahwa dari 193 negara yang menjadi anggota PBB, 171 negara telah dijajah oleh Inggris. Fil bersikeras bahwa saya harus mengatakan ‘menyerang’ dan tidak dijajah! ‘Terjajah’ katanya ekspresi yang terlalu bagus!

Setiap kali saya mengunjungi rumah-rumah mewah, istana, istana, dan museum di Eropa, saya bertanya-tanya berapa biaya dan tragedi kemanusiaan yang diperoleh dari kekayaan ini.

(Weblog ini adalah percakapan mingguan antara tiga teman lama, yang semuanya berusia delapan puluhan, berbicara tentang kehidupan mereka. Maya tinggal di Bengaluru dan Brenda di Melbourne.)

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Edward Evans